从主宰市场到跌落神坛,PC游戏依然“混吃等死”?

原创 PC4f5X  2020-11-30 08:51 

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文/杨皓然  编辑/ 李觐麟

来源:锌刻度

热闹的游戏市场里,PC游戏却独自心酸

2020年的PC游戏市场的表现不是很让人满意。

根据游戏市场调查公司Newzoo发行的《2020全球游戏市场报告》显示,2020年全球游戏市场规模将达到1749亿美元,较去年增长19.6%。

其中,移动游戏(手游和平板电脑游戏)和主机游戏的表现出色,移动游戏市场规模突破863亿美元,同比增长25.6%;主机游戏涨势依旧迅猛,市场规模达到512亿元,同比增长21%。

而相比其他两大平台游戏市场的优异表现,PC游戏市场规模374亿美元、同比增长6.2%的数据显得有些凄凉。

PC游戏变成市场里的“陌路人”

正如Newzoo在报告中所说的那样,2020是极为特殊的一年。由于新冠疫情扩大导致的世界性封锁、限制外出等情况,全球正在以“前所未见的规模和形式重新塑造着”游戏行业。电子游戏的社交和娱乐功能从未如此被人重视,越来越多的消费者进入游戏市场并成为玩家。

在这样的大背景下,游戏市场的增长看起来是意料之中的事情。然而吊诡的是,面对这种千载难逢的市场机遇,PC游戏却像是游戏市场里的“陌路人”,表现得令人汗颜。

不过,持续关注游戏市场的玩家们也许并不会对PC游戏的这番成绩感到意外。在移动游戏持续发力的影响下,早在2016年PC市场就丧失了游戏领域第二大细分市场的地位。

而随着网页游戏玩家无可避免地流向移动游戏市场,单靠数字版/盒装PC游戏已经无法挽回PC游戏市场的颓势。

PC游戏的市场份额每年减少近1%~5%,目前仅能占到整个游戏市场的22%左右,早已不复当年豪言要“取代主机游戏”时的气势。

而放眼整个2020年,PC游戏在游戏圈内也显得热度平平。

移动游戏今年除了有在欧美大火的混合休闲游戏(加入了主流游戏的元游戏元素的休闲游戏,典型代表是由Habby发行的《弓箭传说》)外,还有诸如《Free Fire》(大逃杀类型手游)、《Wild Rift》(英雄联盟手游)和《原神》一类的话题性作品博人眼球。

与此同时,随着移动云游戏技术和游戏专有手机浮出水面,以硬件制造商雷蛇为代表的厂商们也陆续宣布进军游戏手机市场,过去被主机玩家嗤之以鼻的“在手机上玩3A大作”的想象在未来也将落地,移动游戏的前景令人遐想不已。

再看主机游戏市场,依旧稳扎稳打,在2020上半年出了《集合啦!动物森友会》《最终幻想7:重制版》等佳作,下半年又出了广受好评的《对马岛之魂》和《塞尔达无双:灾厄启示录》。

同时,今年年末,主机游戏市场还迎来了被玩家们期待已久的次世代游戏主机(索尼PS5、微软Xbox Series X/S),昭告一个全新的时代就此降临。

而反观PC游戏市场,没有首发优势使得PC平台往往难以吃到大作发售后的热度红利,而PC独有的大型网络游戏开发周期长,又需要长期运营,新作品产出的频率相当低,也不容易引发话题,至于页游……页游依旧被手游无情地蚕食着市场份额。

根据Newzoo统计的数据,页游市场规模在2020年同比减少8.7%,是增长的游戏市场中唯一呈现下降态势的细分市场。

而根据中商产业研究院整理的数据,自2016年到2019年年末,中国页游占游戏市场规模比重从10.47%下降至4.24%,预计到2024年时将会跌破1.94%。不论国内网页游戏厂商再怎么给自己鼓劲“页游未死”,惨淡的市场情况也是他们无法回避的现实。

回首如今,在热闹的游戏市场,PC游戏却独自心酸,让人不禁想问:作为拥有最广泛用户群体的细分市场,PC游戏为何会落得如此田地?

逐步丧失昔日“荣光”

毋庸置疑,PC游戏市场也曾经拥有过属于自己的“高光时刻”。

事实上 根据视频游戏和娱乐产业研究机构DFC Intelligence的报告,得益于MOBA游戏(以《英雄联盟》《DOTA2》为代表的多人在线战术竞技游戏)和MMO游戏(以《魔兽世界》为代表的大型多人在线游戏)的爆发式增长,PC游戏在全球范围的市场规模曾在2014年一度超过了手游和主机游戏。

回看那时,PC游戏有着得天独厚的优势:个人电脑的高度普及,为PC游戏提供了大量潜在用户;相比配置固定的游戏主机,个人电脑的配置更加个性化,留给了用户更大的选择空间;现象级游戏频出,平台热度高;以PC游戏为主导的电子竞技蔚然成风。

在2014年之后,PC游戏市场的表现并没有像各大机构预测的那样继续维持自己在游戏市场的霸主地位,并进一步蚕食主机游戏市场,而是持续下滑,迅速丢掉了自己第一细分市场的位置。

再之后的故事大家都很熟悉了:随着智能手机、平板在性能上的突破,游戏开发者在新的平台上拥有了更多的创作空间,移动游戏在画面表现和游戏玩法上有了质的飞跃,涌现出了一批诸如《刀塔传奇》《三国之刃》一类的现象级作品。

其中,《刀塔传奇》所开创的“动作卡牌”玩法给手游市场带来了极大的震撼,以至于很长一段时间国内手机游戏市场都处于被《刀塔传奇》的换皮游戏“霸榜”的状态。

手机游戏在玩法上的突破让各大游戏厂商刮目相看,海内外的游戏大厂纷纷入局移动游戏,移动游戏迎来了高速发展的时代。不断有过去认为不可能在移动游戏平台上实现的游戏品类登陆移动游戏平台。

同时,此前主机游戏和PC游戏间管用的跨平台移植的方式也被套用到了手游上,2015年,国内游戏大厂网易就开发了旗下游戏《梦幻西游》的手游版本,并且,因为回合制游戏轻松的玩法,《梦幻西游》非常适合在移动平台上游玩,顺利延续了自己网游时期的成功,并将大量的网游玩家转化为了手机游戏玩家。

这时候,年轻的PC游戏市场还没有意识到即将发生什么。移动游戏继续发力,将过去在PC游戏市场大火的MOBA类游戏和TPS(第三人称射击游戏)类游戏也搬到了移动设备上,随着MOBA游戏《王者荣耀》和TPS游戏《荒野行动》的火爆,移动游戏以“设备门槛更低”、“游玩场景更自由”、“游玩体验更轻松”等优点,进一步转化了一波PC游戏玩家。

根据Newzoo统计的数据,移动游戏在2014至2020年间,市场规模占比由27%上升到了49%,而PC游戏市场规模占比则是由40%下降到了22%。

而另一边,被预言将会被PC游戏取代的主机游戏也丝毫没有式微的迹象。

标榜“重度游戏”的主机游戏不仅没有像PC游戏那样受到移动游戏的冲击,通过独占游戏的巨大优势,主机游戏闹闹锁死了玩家的基本盘,持续推出了一代又一代的游戏作品和游戏设备,并在游戏技术上领跑整个市场。

而反观PC游戏,在这一段热闹的时间里,除了游戏设备的性能和售价同时增长了外,在游戏产品本身并没有明显的进步。

大部分的页游大厂们抱残守缺,像是鸵鸟一般无视游戏市场的改变,最终悄然离场,而少数察觉到危机的页游厂商思来想去,也只能找出“打不过就加入”——将页游移植到手游平台延续热度的方法。

而端游厂商更是圈地自萌,不断推出同质化、没有新意的换皮游戏,在越来越萎缩的PC游戏市场里内卷得不亦乐乎。昔日的游戏“主宰”,最后只能抱团取暖,守护PC游戏即将熄灭的“荣光”。

终究无法摆脱阴霾?

从“主宰市场”到“跌落神坛”,PC游戏是真的是做错了什么吗?那倒也不尽然。只是随着市场的发展,PC游戏过去的优势渐渐消失,而昔日的劣势则日益凸显。

“游戏平台想要获取用户必须先明确自己的目标用户是谁。而游戏平台的目标用户是谁则又是根据游戏平台的特性决定的。相比其他两大游戏平台,PC作为游戏平台一直缺乏特性。”

独立游戏制作人狗哥在与锌刻度分析PC游戏市场下滑趋势时表示:“家用游戏机,纯粹‘为游戏而生’,功能很单一,价格便宜寿命又长,而且还有完整的生态圈,你只要买了游戏机,在5年之内可以源源不断地等到平台独占的新游戏玩。而手机游戏的特性就则便携、轻松,随时随地都能拿出来玩两把,非常符合这个时代人们碎片化时间的娱乐习惯。”

而提起PC游戏,人们首先想到的可能是更好的画质,然而,极致的画面表现背后是昂贵的电脑配置,几千块钱一张的高端显卡也不是人人都负担得起的。

失去了高端硬件的加持,个人电脑的游玩体验还是不及“为游戏而生”的家用游戏机。尤其是在次世代主机登场之后,家用游戏机的性能进一步升级,与“顶配”个人电脑间游戏性能的差距再次缩短,不难想象,在未来,会有越来越多的PC游戏玩家愿意去入手家用游戏机。

根据艾瑞咨询统计的数据显示,截止2020年,移动游戏在电竞行业及游戏直播行业的市场规模已经全面超越PC客户端游戏。如今的游戏市场,三大游戏平台就像是三艘航船,主机游戏和移动游戏都已经找准方向扬帆远航,独留PC游戏在一片迷雾之中,进退两难。

不过,正所谓百足之虫死而不僵,更何况是仍拥有15亿庞大玩家基数的PC游戏市场。在后疫情时代,PC游戏尚有一战之力。

“PC游戏市场还有很强的底力,”在国内某端游担任游戏原画师同时也是资深玩家的李华表示,“随着像是STEAM一类的游戏发行平台的兴起,未来会有更多的游戏开发者进入PC游戏市场,也会有更多优秀的游戏作品从别的平台上移植到PC平台上来。

而且,跟游戏产业息息相关的电竞产业在未来很长一段时间内还是会以PC游戏主导,因为现在全球顶级的电竞赛事:S赛(《英雄联盟》全球总决赛)、TI(《DOTA2》国际邀请赛)和CSGO世界大赛都是依托于PC游戏的。PC游戏电竞项目不仅成熟,而且PC玩家黏性很高,相比移动游戏,PC游戏的操作上限更高,观赏性更好。”

PC游戏的电竞赛事确实是一门好生意。但它同样面临来自移动游戏的威胁。想要摆脱颓势,PC游戏市场还需要更多的内容动力。

“PC游戏原生的游戏是客户端游戏,目前端游大多还是采取的免费游戏内购的模式,我个人认为这种模式其实是PC游戏的‘舒适圈’。PC游戏厂商吃死一个IP,只需要不断更新皮肤、饰品等付费道具内容就能赚得盆满钵满,根本不需要去开发新作品。”李华感慨道,“这就导致PC游戏的游戏更迭的速度很慢,你看五六年前的热门端游和今年的热门端游比基本没什么变化,这种情况在主机游戏和移动游戏上是很难看到的。特别是近年来大火的移动游戏,基本上隔不了几天就会新出一款‘爆款’手游。手游玩家要是玩腻了一款手游,很快就能找到新的替代品,而PC玩家要是玩腻了一款端游,那估计就只能选择退出PC游戏圈子了——可供玩家选择的游戏产品还是太少了。原来玩家们没感觉,但现在主机游戏和移动游戏发展好了,PC玩家的落差一下子就出来了。”

根据中商产业研究院整理的数据,中国客户端游戏占整体游戏市场规模比重2016年为32.31%,到了2019年时这一数据下降到了23.32%,预计未来这一数据还会继续下滑。

后疫情时代,回归正常工作和生活的玩家花费在游戏上的时间降低,短暂的红利期很快就会过去,面对来自移动游戏和主机游戏咄咄逼人的攻势,沉寂的PC游戏市场还需要更多优秀的游戏作品来为自己增强战力。然而,在资本抢进移动游戏市场的今天,究竟又有谁会愿意逆流而上,重新将目光投向已然“日暮西山”的PC游戏市场呢?

也许PC游戏的救世主明天就回来,又或许它永远也不会来了,而PC游戏终将死在阴霾里,成为游戏产业历史中浓重的一笔。

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